Azara García: “Tocará sortear muchos obstáculos pero nada que me haga abandonar el trail running”

La Ultramaratón no será todavía su objetivo de 2016, pero sí el Campeonato del Mundo de Kilómetro Vertical y Maratón, aunque: “siempre me han gustado las distancias largas y creo que sí podría afrontarlo”.

De una atleta cualquiera a campeona de Europa de Sky Running. Es así como Azara García de los Salmones Marcano demuestra su fascinante evolución como corredora de montaña, un entorno donde también consiguió proclamarse 5a en la Copa del Mundo de KV 2014 y 5a en el Campeonato del Mundo de Maratón, Mont-Blanc 2014.

A sus 32 años puede presumir de toda una vida entregada al running, como monitora nacional de atletismo y entrenadora en el Club Jose Peña Lastra. Pero su pasión floreció con las carreras de Kilómetro Vertical y maratones en las que pretende conquistar el título de Campeona del Mundo, aunque no sin incidir al mismo tiempo en la modalidad de larga distancia donde promete debutar en ultra trails en un futuro. 

Todo ello contando con el asesoramiento y apoyo de Manuel Merillas, su gran referente y gran amor que le obliga a sacar lo mejor de sí misma y vencer aquellos teóricos miedos, como la bajada de pendientes.

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Hablamos con… Azara García, campeona de Europa de Sky Running

DEPORLOVERS: ¿Qué es lo que hizo que te enamoraras del trail running?

AZARA GARCÍA: La libertad que sientes a cada paso, sentirte parte de la naturaleza y sobre todo que puedes prescindir del reloj. Fuera agobios de ritmos y sin presión…

D: Cuéntanos cómo fue aquel primer contacto deportivo con la montaña. ¿Cuándo?

A. G: Pues empezó más o menos en el 2010, cuando fue mi primer trail. Si no me equivoco, fue Costa Quebrada aquí en Cantabria y mi primer KV. La carrera que más cariño tengo es el KV de Fuente Dé.

D: Como bien sabemos una de tus especialidades son las carreras de Kilómetro Vertical. ¿Eso quiere decir que los descensos sean una de tus debilidades?

A. G: Así era cuando empecé sin hacer nada de montaña. Solo con entrenamientos en llano ya subía muy bien pero la falta de montaña se notaba en los descensos. No tenía ni idea de bajar y si a esto le sumaba que me daba pánico… Pero cuando nos centramos en el trail y empecé a entrenar para ello con la ayuda de Manuel (Manuel Merillas es su pareja y también corredor de montaña) hubo un gran cambio en mi forma de bajar, que era mi punto débil. Conseguimos mejorar mucho.

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D: ¿Te esperabas el resultado de campeona de Europa de Sky Running? ¿Cómo lo viviste?

A. G: Siendo sincera no me lo esperaba. Salí sin miedos, sin nada que perder y a por todo, pero no hubiera soñado jamás debutar en Zegama siendo además Campeonato de Europa y ganar. Me resulta siempre muy difícil explicar lo vivido aquel día. Sobre todo, el último km de carrera donde ya me veía ganadora, sentía muchas emociones entremezcladas que me hacían reír y llorar. Después de toda una vida corriendo siendo una atleta más, a mis 31 años me proclamaba Campeona de Europa… Creo que aún no me lo creo (se emociona).

D: ¿Es cierto que ahora tus objetivos se centran en las carreras de larga distancia? ¿Estarías preparada para afrontar algún ultramaratón? ¿En qué carreras te gustaría participar?

A. G: La ultramaratón no será el objetivo del 2016. Creo que aún tengo que dar más en el KV y la maratón que será el objetivo principal, y el Campeonato del Mundo de ambas modalidades.

No obstante, sí que quiero debutar en un Ultra, una distancia moderada entre 60 y 80 km, pero aún no me he decidido por ninguno en concreto. Me llama la atención Transgrancanaria y Ultra Trail Madeira. Voy muy bien según van pasando los kilómetros, siempre me han gustado las distancias largas y creo que sí que podría afrontarlo, sobre todo por lo cabezota que soy cuando me propongo algo.

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D: Manuel Merillas, aparte de tu pareja, ¿es uno de tus ídolos? ¿Te fijas en él para mejorar? ¿En qué aspectos te ha ayudado para progresar?

A. G: Por supuesto, para mí es un referente y no podría haber elegido mejor ídolo, el mejor corredor de trail running y más completo que hay. Siempre intento aprender de él, entrenamos juntos y eso me ha dado un plus técnicamente. Además él se ha preocupado mucho por ayudarme a quitar el miedo a las bajada. ¡Me hacía mucha falta! (ríe).

D: ¿Cuáles son vuestras rutas preferidas para salir a entrenar?

A. G: Siempre que podemos salimos juntos. Disfrutar de tu pasión con tu pareja te hace disfrutar doblemente. Sería muy difícil decidirnos por una ruta… Cuando te apasiona como a nosotros… ¡Todas las rutas se convierten en preferidas!

D: ¿Cuáles son los mayores peligros o riesgos a los que se enfrenta una corredora de montaña? ¿Las lesiones o caídas son habituales?

A. G: El mayor peligro es divertirse demasiado (ríe). Pero hablando seriamente, he sufrido esta temporada las lesiones. Siempre corremos por terrenos complicados con el riesgo que conlleva de poder sufrir caídas, esguinces…

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D: ¿Qué sensaciones te aporta el trail running que no te aporte el running urbano?

A. G: Que el tiempo se esfuma… De repente miras el reloj y dices: “¡Leches! ¿¡Llevo ya 3 horas corriendo!?”. Me encanta esa sensación, algo impensable en el running urbano.

D: ¿Qué factor podría hacer que abandonaras el trail running? ¿La desmotivación, la edad, alguna lesión…? ¿O nada?

A. G: No existe un factor que me haga abandonar el trail. Manuel y yo siempre hablamos entre nosotros que nos vemos toda la vida que tengamos por delante “ahí dándonos cerilla”. Seguro que tocará sortear muchos obstáculos en más de una ocasión, pero nada que me haga tirar la toalla. Pero de forma temporal, tal vez llegue alguna temporada en la que me tome un pequeño respiro… (ríe).

D: ¿Qué piensas sobre las carreras de obstáculos que se ambientan en la montaña y que están moviendo masas? Por ejemplo, la Spartan Race. ¿Has participado o participarías en carreras de este formato?

A. G: Nunca he tenido la oportunidad de participar en una de ellas pero desde luego no lo descarto. Personalmente, me llaman mucho la atención y me parecen muy divertidas.

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D: ¿Cómo ha de distribuirse un entrenamiento de una corredora de montaña? Cuéntanos tus pautas de entrenamiento.

A. G: Creo que como todos. No hago nada diferente. Tiradas largas al menos una vez a la semana, series en llano, series en montaña, tanto subiendo como bajando y trabajar la fuerza en el gimnasio.

D: ¿Cuál será la próxima carrera en la que te veamos compitiendo?

A. G: De momento no tengo nada a la vista. Recuperarme, porque en el 2016 tengo mucho que hacer…

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