Sergio Mantecón: “Si por mí fuera competiría en Mountain Bike hasta la edad de jubilación de España”

El ciclista de MTB profesional defiende la autonomía y regulación del monte porque hay que buscar “un término medio para que todos podamos disfrutar del campo, pero la medida no son los cables eléctricos”.

Actualizado el 28 de octubre de 2015

Sergio Mantecón Gutiérrez también comparte apellido con la Mountain Bike, su segunda familia y su medio de transporte y de evasión que acabó convirtiéndose en su profesión, y con la que pretende llegar hasta los Juegos Olímpicos de Tokio.  

El ciclista profesional de origen malagueño forma parte del equipo Trek Factory Racing, de la popular marca norteamericana de bicicletas con la que se ha proclamado Campeón de España de Bike – Maratón y Cross – Country, entre muchos otros títulos cosechados.

Un corredor que desiste en abandonar el hábitat que le concedió una nueva forma de vida: la montaña. Porque para él “esto acaba de empezar” y desearía competir en ciclismo de montaña hasta la edad de jubilación de España. 

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Hablamos con… Sergio Mantecón, Campeón de España en Cross – Country

DEPORLOVERS: Quizá suene un tanto paradójico, el hecho de que con 11 años usaras la Mountain Bike como medio de transporte para desplazarte hacia otros deportes (fútbol, baloncesto y tenis) y no como elemento deportivo en sí mismo. ¿Cuándo descubriste que tu verdadera pasión era este medio de transporte?

SERGIO MANTECÓN: Descubrí que el ciclismo de montaña era mi pasión en el año 2000. Aparte de como medio de transporte también me gustaba coger la bici para ir al monte con los amigos. Me preparaba la mochila y me pasaba todo el día con la bici.

Pero en ese año se celebraba el Campeonato del Mundo de MTB en Málaga. Me acerqué con los amigos a verlo y gustó tanto que me empecé a interesar y a participar en carreras. Inicié mis entrenamientos de forma más constante y a raíz de ahí empecé a competir a nivel regional, autonómico y nacional.

D: ¿Qué te aporta la bicicleta de montaña que ninguno de aquellos deportes fue capaz?

S. M: La bicicleta de montaña me aporta mucha independencia. El hecho de poder coger la bici por cualquier sitio, conocer sitios nuevos… Es lo que a mí más me gusta.

D: Para llegar a convertirte en ciclista profesional de MTB hay que “pedalear mucho”, en doble sentido. ¿Cómo describirías este proceso de profesionalización? ¿Qué es lo que más te ha costado?

S. M: Más que pedalear mucho yo diría pedalear rápido (ríe). En un deporte de competición, en este caso el ciclismo, lo que importa no es llegar muy lejos sino llegar rápido.

A mí me vino un poco sin buscarlo. Mi objetivo era pasarlo bien y vivir la esencia de la Mountain Bike que más que un deporte es una forma de vida para mí. Tener tu segunda familia que es la familia de la bici… A raíz de ahí, casi sin querer, fui mejorando posiciones y resultados hasta que llegó un momento en el que tenía un buen nivel y las marcas comerciales se interesaron en que les representara. Así que más que buscarlo, me llegó.

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Photo: Matt DeLorme

D: Actualmente formas parte del equipo TREK FACTORY RACING. ¿Qué es lo que más has aprendido con ellos?

S. M: Llevo corriendo para la marca Trek desde el año 2009, una marca norteamericana que es de las dos o tres primeras compañías grandes de bicicletas. Pero con el equipo oficial, Trek Factory Racing, también norteamericano, llevo corriendo desde hace dos años.

Antes corría en equipos internacionales españoles que tenían una forma de trabajar. En este equipo norteamericano se trabaja bastante distinto y de manera muy profesional. No hay lagunas, todo el mundo sabe cuál es su función y no hay ninguna función que se quede en el aire. Está claro que por la situación en la que estamos en España es más difícil conseguir patrocinadores, y de ahí que me haya tenido que ir fuera. Entonces, es cierto que Trek Factory Racing es distinto, más organizado y más profesional. Estos factores repercuten posteriormente en los resultados porque competir sabiendo que todo está tranquilo y organizado… La cabeza también se tranquiliza y acabas teniendo mejor rendimiento.

D: Pero como bien dices en tu web, hoy en día todavía sigues creciendo porque esto acaba de empezar. ¿Hasta dónde te gustaría llegar con este deporte? ¿Qué carreras o títulos pretendes conquistar?

S. M: A nivel competitivo, si por mí fuera, fijaría la edad de jubilación de España, los 67 años. Si por mí fuera, competiría hasta esa edad. Pero está claro que la vida laboral de un deportista tiene una caducidad anterior a la de cualquier trabajador (ríe). Este es un deporte que hasta los 35 o 36 años puedes estar a un alto nivel competitivo, por lo tanto podría incluso llegar a los Juegos Olímpicos de Tokio, a nivel de competición. Luego, lógicamente me gustaría seguir vinculado a este mundo. Pero aún me quedan años y cada año voy un poquito mejor.

Además, cada vez me voy reciclando porque el ciclismo de montaña va renovándose y adquiriendo un formato más televisivo. Ha cambiado bastante, pues el tiempo de las carreras se va reduciendo, los circuitos están sufriendo muchas modificaciones y se reducen para que sean más espectaculares y televisivos. Son carreras más cortas y entonces más atractivas para el espectador. Entonces, los corredores también nos tenemos que reciclar cada vez que se cambia el formato.

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D: Sabemos que tu única pasión es la bicicleta de montaña, pero la montaña esconde otros deportes como el Trail Running. ¿Nunca te has planteado debutar en el Trail?

S. M: También me gusta. Los deportes al aire libre por la montaña me gustan mucho. Pero cuando uno se dedica profesionalmente a un deporte resulta difícil compaginarlo con otros. Yo estoy enamorado de la bici y por suerte dentro de la MTB hay muchas disciplinas, como por ejemplo el Cross Country, Descenso, Trail, Enduro…

Las practico todas, pero a la disciplina que me dedico en concreto es Cross Country Olímpico. Es como si fuera la Fórmula 1 dentro de la MTB. Aquí hay más profesionalidad y al ser un deporte olímpico, mucha más rivalidad…

D: ¿Qué piensas sobre las muertes de ciclistas por senderos naturales provocadas por cables eléctricos colocados a propósito para estorbar el tránsito de ciclistas?

S. M: Es muy desagradable saber que te puedes encontrar obstáculos no solamente para ciclistas porque por el campo transita mucha gente, también corredores y familias que van a pasear con sus niños… Son trampas que te pueden hacer mucho daño e incluso provocar la muerte como ya ha pasado. Es muy triste como pueden haber personas que lleguen a esos extremos.

Entiendo que el campo es un entorno que cada vez reúne a más gente que le gusta disfrutarlo. Hay que buscar el término medio para que todos podamos convivir en el monte. El monte es de todos y todos tenemos derecho a usarlo. Ojalá pudiera haber una reglamentación para que todos lo podamos disfrutar sin estorbarnos unos a otros. Pero poner cables no es la medida.

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Photo: Matt DeLorme

D: ¿Alguna vez has topado con algún obstáculo de características similares?

S. M: Toco madera. No he topado con ninguno pero sí que tengo amigos que han topado con ellos e incluso han sufrido graves lesiones. No es muy agradable. Yo cuando salgo a entrenar por el campo, sobre todo si voy solo, voy con bastante miedo porque te lo puedes encontrar en cualquier sitio, así que es muy peligroso.

D: Realmente es uno de los mayores riesgos de los ciclistas de montaña… 

S. M: Sí, es un gran riesgo porque no depende de ti. En la montaña existen riesgos porque puedes tropezar, caer o sufrir una avería. Pero cuando es algo que no depende de ti… Lo mismo sucede cuando sales con la bicicleta a la carretera. Ahora cada vez los conductores se conciencian más de que los ciclistas son personas, que pueden ser familiares suyos y no son un obstáculo. Pero cuando hay algo que no depende de ti, estás un poco vendido y puedes tener un susto.

Las leyes están para cumplirlas. Menos mal que ahora se está empezando a sancionar la normativa del metro y medio de distancia que hay que dejar en los adelantamientos a los ciclistas, cosa que hoy en día no conozco a nadie que haya sido sancionado por esa normativa. Antiguamente tampoco se usaba el cinturón de seguridad hasta que se pusieron con mano dura y empezaron a sancionar y respetaron esa normativa. Al final es una cosa de hábitos y de hacer cumplir esa normativa para evitar muchos sustos.

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Photo: Matt DeLorme

D: ¿Puedes vivir cómodamente del ciclismo de montaña?

S. M: Yo tengo la suerte de comer del ciclismo, soy profesional y vivo de ello. Me considero un privilegiado porque he conseguido transformar mi hobbie en mi trabajo y a la vez mi trabajo es mi hobbie. Me siento muy afortunado y es una oportunidad que cada día hago lo posible por seguir con ella.

D: ¿Cómo motivar a los jóvenes para que se animen con este deporte si las salidas son escasas? Mensaje motivador para los recién iniciados.

S. M: A mí lo que más me ha servido es disfrutar de la bici. Pero al final es muy difícil poder dedicarse a ello. Como también ocurre cuando estudias una carrera universitaria. Pero hay posibilidades y lo principal es que hagas lo que hagas disfrutes de ello y si realmente quieres algo luches por ello, porque al final es posible que llegues aunque sea difícil.

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