Manuel Merillas: “Cuanto peor sean las condiciones y más dura sea la carrera, más disfruto”

Con tan solo 24 años, este corredor de montaña aspira a la Copa del Mundo de Skyrace.

Las montañas de Valseco no eran conscientes de que a través de sus senderos escarpados nacería la joven promesa del trail running, Manuel Merillas. Este leonés de tan solo 24 años ha logrado cosechar victorias propias del corredor de montaña más experimentado, pues puede presumir de hacer récord en la Travesera Integral del 2015 o de asombrosos resultados en citas tan relevantes como Transvulcania o Cavalls del Vent. 

Merillas no solo convive con la naturaleza sino que trata de desafiarla, porque cuanto más extremo y arriesgado se presente el recorrido más disfrutará de este deporte que asimismo lleva consigo increíbles experiencias, como la que pronto protagonizará…

Este auténtico 4×4 se juega el próximo sábado 17 de octubre la Copa del Mundo de Skyrace con la Limon Extreme. 23 km y una subida vertical de 2.000 metros le deparan en la pequeña y hermosa localidad de Limone sul Gard (Italia). Otra aventura montañosa para plasmar en su extenso currículum del trail running. 

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Hablamos con… Manuel Merillas, el corredor de montaña candidato a la Copa del Mundo de Skyrace

DEPORLOVERS: ¿Cómo y cuándo descubriste tu pasión por el trail running?

MANUEL MERILLAS: Mi pasión por el trail running empezó sin darme cuenta. Desde pequeño he estado rodeado de montaña en mi pequeño pueblo, Valseco. Allí, mis aficiones a la moto de trial, la bici o el hecho de ayudar a la familia con el ganado me hacían estar siempre relacionado con la montaña. Hasta que un día me dio por subir a los picos de alrededor de casa y día tras día salía de casa con la intención de bajar el tiempo del día anterior. Así, poco a poco me fui enganchando. 

D: ¿Y el running convencional? 

M. M: No es que no me guste el running convencional, sino que al estar rodeado por montaña y la gran belleza de los montes, fue fácil decantarme por la montaña.

D: A tus 24 años ya eres todo un corredor de montaña experimentado con una multitud de kilómetros a las espaldas… ¿Cuál ha sido la clave del éxito en tan poco tiempo? ¿Cómo lo has conseguido?

M. M: Desde el principio no pretendía mejorar a pasos agigantados sino que he ido poco a poco y mejorando año tras año sin obsesionarme por mejorar rápido. Sobre todo disfruto cada día más de lo que hago. Yo creo que el verdadero secreto para mejorar es disfrutar cada día.

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D: Para ti, ¿cuáles son las condiciones del territorio ideales para ganar una carrera? ¿Disfrutas más con ascensos o descensos?

M. M: Disfruto en todo tipo de terrenos, pero sobre todo en los tramos difíciles tanto de subida, bajada o llano. Aunque si tuviera que elegir prefiero las bajadas y cuanto más difíciles sean mejor. Por eso la travesera de picos de Europa es mi favorita ya que de inicio a final es montaña pura y dura.

D: La táctica para soportar tantos kilómetros corriendo y por territorio escarpado, ¿es ir aumentando el ritmo progresivamente? ¿Siempre funciona?

M. M: No sé que decirte… Lo correcto es empezar poco a poco, pero el verdadero modo de soportar tantos kilómetros corriendo es que día a día disfrutes y te diviertas en todo lo que hagas y no te presiones o obsesiones por tonterías.

D: Eres Campeón de España de Carreras por Montaña FEDME en la Camille Extreme y muchos otros resultados que te han otorgado la victoria. ¿De cuál estás más orgulloso?

M. M: En cuanto a carreras, de la que estoy más orgulloso sin duda es de la Travesera Integral del 2015 donde tras cinco años, por fin conseguí ganar y con récord. Pero como reto del que me siento más orgulloso es de haber conseguido El Anillo de Picos de Europa en invierno y verano, aunque de resaltar uno diría el de invierno que sinceramente fue lo más espectacular que he hecho. También señalaría la Arista de Cabrones a Cerredo. Me hago hasta un lío la verdad (ríe). Todo me mola en el monte.

D: ¿Cuáles son tus próximos objetivos como corredor de montaña? 

M. M: Mi próximo objetivo es la Limone Extreme donde me juego la copa del mundo. Voy en segundo puesto… Así que a ver que ocurre. 

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D: Por muy preparado que vayas a una carrera, si luego tus zapatillas son una mala elección, ¿se puede ir todo al traste? ¿Las zapatillas para un corredor de montaña son tan importantes como las ruedas para un piloto de Fórmula 1?

M. M: Sin duda, la elección de las zapatillas es muy importante, pero si eres un corredor muy técnico en todos los terrenos puedes desenvolverte muy bien sea cual sea tu zapatilla ya que siempre que te encuentres cómodo todo va a ir bien.

D: ¿Qué tipo de zapatillas recomiendas para optimizar las carreras? ¿Las minimalistas son las mejores? ¿Cuáles utilizas tú?

M. M: Personalmente prefiero zapatillas con una suela con poco taco ya que mi forma de correr me permite ir por zonas muy resbaladizas de forma cómoda. Mi teoría es que en barro da igual lo que lleves, siempre vas a resbalar. En roca o terreno seco siempre funcionan mejor las zapatillas con poco taco y las zapatillas que mejor resultado me dan hasta el día de hoy son las MTR 201 PRO de Mammut.

D: Nómbranos alguno de tus máximos referentes. ¿Qué puntos fuertes poseen ellos que te gustaría desarrollar?

M. M: Sin duda alguna mi máximo referente es Fran Piñera. Para mí y para muchos otros es el más completo en todo lo relacionado con la montaña. Da lo mismo carreras por montaña, escalada, alpinismo, hielo… Da igual donde corra porque en todo se encuentra en un altísimo nivel.

D: ¿Cuánto más extrema sea la carrera más disfrutas?

M. M: Sí y tanto. Cuanto peor sean las condiciones y más dura sea la carrera más disfruto.

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D: El límite de esta pasión… ¿Podría estar en la edad? ¿O para ti no hay ningún límite?

M. M: Para mí correr por montaña, conocer sitios nuevos y plantearme nuevos retos es lo que más me gusta. Por ello siempre he dicho que mientras pueda tenerme en pie estaré viviendo nuevas experiencias y todo ello me gustaría vivirlo junto a mi chica Azara.

D: ¿Qué piensas sobre las carreras de obstáculos que se ambientan en la montaña y que están moviendo masas? Por ejemplo, la Spartan Race. ¿Has participado o participarías en carreras de este formato?

M. M: Me gustaría participar en alguna carrera de la Spartan algún día y como militar que soy, he pasado muchas veces la pista americana. Al final estas carreras de obstáculos se basan en lo mismo y son una forma de trabajar todo el cuerpo y llenarse de barro (ríe). 

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